La storia del quotidiano The Miami Times

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di: Fabiola Fleuranvil

Una storia del quotidiano Miami Times e la sua importanza per la comunità nera.

Un tetto costruito in rame, un grande caveau di una banca, e tutto il cemento versato con non un solo blocco di cemento che tiene insieme la struttura. Mr. Garth C. Reeves, Sr. è un uomo orgoglioso mentre descrive in dettaglio il design del suo amato edificio del Miami Times Liberty City che ha vinto riconoscimenti internazionali per il design. "Questo è stato il primo edificio costruito in quel modo e l’edificio più costoso della zona", dice il sig. Reeves. "È l’edificio più forte di questa città e dove trascorro il mio tempo quando abbiamo avuto uragani".

L’iconico edificio del Miami Times è stato chiuso negli ultimi anni in quanto è stato sottoposto a lavori di ristrutturazione per ospitare nuovamente la carta nel prossimo futuro. "Non c’è modo che l’edificio lasci la famiglia. È premiato e sarà lì per sempre ", dice il signor Reeves.

Nato da un bisogno urgente di essere una voce per la comunità nera di Miami in un periodo in cui il razzismo era dilagante, il giornale del Miami Times è stato avviato a 1923 di Henry ES Reeves, e il nome di Reeves diventerebbe in definitiva sinonimo di rappresentazione, di difesa e di lotta per i diritti, le libertà civili e gli interessi della comunità nera della Florida del sud. A causa della segregazione in quel momento, qualsiasi notizia sulla comunità nera in qualsiasi altro giornale locale sarebbe stata minuscola e insignificante e mai una storia profonda. Così l’anziano Reeves ha dato il via al più vecchio e grande giornale nero di Miami per essere il cane da guardia per la comunità nera e assicurarsi che la gente non venisse trascurata e sfruttata. Quasi un secolo dopo, il documento opera ancora su molti di quegli stessi principi oggi.

L’anziano Reeves ha passato le operazioni giornaliere del giornale a suo figlio Garth dopo essersi laureato alla Florida A & M University in 1940 ed essere redatto un anno dopo per servire nella seconda guerra mondiale.

"Le nostre più grandi storie in quei giorni erano il numero di linciaggi in corso in tutto il paese. Immagina di essere la tua storia principale ", condivide il signor Reeves mentre racconta i suoi primi anni di gestione del giornale. "Abbiamo [irritato] un sacco di persone, ma abbiamo mantenuto la lotta".

Dalla desegregazione delle spiagge incontaminate di Miami e dei campi da golf lussureggianti per aiutare a risolvere i problemi dei diritti civili insieme al reverendo Theodore Gibson di Christ Episcopal Church nel Coconut Grove e a capo della NAACP locale in quel momento, il Miami Times era sempre lì a occuparsi delle questioni più urgenti nella comunità nera.

Il signor Reeves condivide il ricordo del fatto di essere entrato in un campo da golf locale il mercoledì con il reverendo Gibson, sapendo che il corso era aperto ai neri una volta a settimana il lunedì e veniva negato e gli era stato detto di tornare lunedì quando era aperto a loro. La loro risposta - "ci nega ufficialmente in modo che possiamo presentare la nostra causa", ed è esattamente quello che hanno fatto il giorno successivo. Ci sono voluti sette anni e l’aiuto di Thurgood Marshall, ma la decisione storica ha finalmente integrato il campo da golf e questo li avrebbe presto spinti a combattere per integrare le spiagge.

Il giornale sopravviverebbe anche a diverse delocalizzazioni dalla sua posizione originaria su NW 8th Street e 3rd Avenue, ai margini di Overtown e del centro, al Lowry Building sulla NW 5th Street e 2nd Avenue, affittando uffici da DA Dorsey su NW 11th Terrace e 3rd Ave , essere sfollati quando I-95 è stato costruito attraverso Overtown e sradicato i residenti, costringendoli a spostarsi a nord Liberty City . Ciò condurrebbe il giornale alla sua sede permanente in Liberty City che era originariamente occupato da Capitale Generale.

Oggi, la carta è gestita da Garth Reeves, Jr., il pronipote del suo fondatore. "Così tante generazioni sono cresciute con il Miami Times", dice Reeves, Jr., "e avremo sempre un posto in questa comunità mentre continuiamo a parlare a nome della comunità nera".

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