Uno sguardo all’African American And Caribbean Heritage di Miami

Arte dell’immagine nera

Arte del nero

Per gentile concessione di Saddi Khali Photography
Little Haiti cc
Little Haiti ballerino
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di: Dorothy Jenkins Fields

Overtown è uno dei quartieri più antichi situati nei confini originali del City of Miami . Segregato da consuetudini e leggi, è iniziato come "Città colorata" all’inizio del XX secolo, una sistemazione per l’industria turistica anticipata di Miami. Nel corso del tempo le persone hanno sviluppato una fiorente comunità propria.

L’area è stata assegnata e limitata ai lavoratori neri che hanno costruito e servito la ferrovia, le strade e gli hotel. Il successo dell’industria turistica pionieristica di Miami dipendeva dal lavoro degli operai neri delle Bahamas e degli stati meridionali. Per più di cinquanta anni furono la forza lavoro principale a Miami.

Incorporazione di Miami come città e diritti civili

Quando è stata presa la decisione di incorporare Miami come città 1896 , I neri erano usati come elettori, ma in seguito privati ​​dei diritti civili. Quasi un terzo degli uomini che rappresentavano l’incorporazione del City of Miami erano neri. Dal momento che il numero richiesto di elettori bianchi maschi iscritti non ha partecipato, gli elettori registrati maschi neri sono stati utilizzati per raggiungere il numero richiesto dallo Stato della Florida per formare una nuova città.

Dopo aver aiutato Miami a diventare una città, gli incorporatori neri persero i loro diritti civili rispetto alle politiche pubbliche esistenti. I Black Code, decretati decenni prima, seguiti dalle leggi di Jim Crow, limitavano i diritti civili dei neri in tutto il Sud in ogni fase della vita.

Crescita della città colorata / Overtown

Nonostante i limiti, Color Town / Overtown è cresciuto e si è sviluppato in una comunità vibrante. Scuole, chiese e imprese fiorirono. La maggior parte dei beni e servizi nella comunità sono stati forniti dai residenti.

Già 1904 , l’ufficiale City of Miami elenco di aziende quotate possedute e gestite da persone di colore, inclusi beni e servizi generali, un medico, 26 lavandaie e diverse centinaia di lavoratori.

Il teatro lirico aperto in 1913 come il principale centro di intrattenimento per i neri a Miami. È stato costruito, posseduto e gestito da Geder Walker, un uomo nero della Georgia. La Color Board of Trade di Miami è stata istituita come centro di smistamento per il miglioramento commerciale e civico.

Nel 1915 c’erano circa 7.000 Le persone "colorate" a Miami e le loro proprietà immobiliari e personali sono state valutate in $ 800.000 . Le donne di colore non erano membri della Colored Board of Trade, ma alcune erano in affari, tra cui cucitrici, proprietari terrieri, proprietari di ristoranti e cappellaio. Diversi possedevano le loro proprietà.

Migranti neri e immigrati a Miami

Residenti neri che vivono a sud ea nord dei limiti della città di Miami, a Coconut Grove e Lemon City, rispettivamente, viaggi programmati di routine nella città colorata di Miami per fare acquisti, per fare affari e per divertirsi.

Nel corso del tempo, i migranti neri si sono stabiliti nel centro di Miami, nel nord della Florida e in altri stati del sud. Gli immigrati sono arrivati ​​dalle Bahamas, da Cuba, da Haiti, dalla Giamaica, da Trinidad e Tobago, dalle Barbados e da altri paesi in tutto l’emisfero occidentale. La loro eredità comune: precursori di schiavi forzati dall’Africa e lasciati come cargo in vari porti in tutta l’America.

Diverse culture sviluppate nei vari porti e alcune lingue sono cambiate, ma il terreno comune per tutti era la razza. Abili, i migranti e gli immigrati sono arrivati ​​con determinazione per migliorare le condizioni economiche delle loro famiglie. A loro volta hanno contribuito a costruire una mecca turistica per il divertimento degli altri.

Trasformazione di Little Haiti

Alla fine degli anni ’70 e per il prossimo 17 anni, alcuni 25.000 a 35.000 Gli haitiani si sono stabiliti a Miami, in fuga dalla repressione politica e dalla povertà nel loro paese e alla ricerca di una vita migliore per se stessi e i loro figli. I rifugiati haitiani di Miami si insediarono in un’area decadente di 200 blocchi quadrati fiancheggiata da 41st Street e il Little River in 83rd Street e dalla I-95 Expressway e Biscayne Boulevard. Precedentemente noto come Edison / Little River, il quartiere è ora caratterizzato da numerosi residenti haitiani che si avvicinano 65 per cento della sua popolazione ed è oggi ampiamente noto come Little Haiti

La comunità ha vissuto una rinascita nei suoi settori residenziali e commerciali, principalmente a causa della sistemazione degli haitiani nel quartiere. Con una popolazione di circa 34.000 Gli haitiani si sono ritagliati un posto a Miami che chiamano i loro stessi e hanno dato al quartiere la sensazione di essere nei Caraibi con l’arte haitiana famosa nel mondo e colorata in tutto Little Haiti . Le aziende lungo North Miami Avenue e Northeast 2nd Avenue sono esempi eccellenti del forte senso di orgoglio etnico e di energia imprenditoriale di questa comunità industriosa.

Anche la comunità che i migranti e gli immigrati costruivano da soli era orientata al turismo. Questa comunità contenuta era autosufficiente, viva e vegeta, e impegnata ogni giorno. Le attività commerciali e culturali 24 ore su 24 tenevano le luci accese e le persone coinvolte. Turisti bianchi e residenti bianchi frequentavano l’area per godersi l’intrattenimento, prendere parte ai cibi esotici e ascoltare la musica, specialmente il canto jazz e gospel.

I visitatori famosi e gli intrattenitori affollano Overtown

Almeno una convention nazionale si teneva ogni anno a Overtown, dove era sufficiente Hotel camere, ristoranti, eventi culturali e intrattenimento erano a pieno regime. L’attività ripetuta dei visitatori ha contribuito a stabilizzare l’economia nella comunità, che a sua volta ha promosso l’orgoglio di un popolo che si è auto-motivato e autosufficiente.

Dagli anni ’40 fino ai primi anni ’60, gli abitanti di Overtown continuarono ad attingere alle proprie risorse, creando un "senso del luogo". Oltre ai normali beni e servizi, c’erano molti ottimi ristoranti, un campo da tennis privato e diversi hotel di prima classe a Overtown.

Uno di questi Hotel , Mary Elizabeth, era un rifugio preferito per personalità così famose come il giudice Thurgood Marshall della Corte Suprema degli Stati Uniti; Il membro del Congresso Adam Clayton Powell; capo lavoro A. Philip Randolph; educatrice, la dott.ssa Mary McLeod Bethune, allora presidente del Bethune Cookman College e National Council of Negro Women; Il Dr. Carter G. Woodson, "il padre della storia dei neri" e WEB DuBois, un intellettuale e autore di fama internazionale.

Come Broadway, la città colorata era piena di luce 24 ore; era "la Grande Via Nera". Quasi tutte le arti erano disponibili in Color Town attraverso tour di musica, gruppi di danza e di teatro, oltre a artisti letterari itineranti, come il poeta Langston Hughes e la folklorista Zora Neale Hurston. Paul Robeson e Marian Anderson erano tra i vocalist in evidenza; Anche il famoso pugile Joe Louis e i grandi del baseball Jackie Robinson e Roy Campanella hanno frequentato la zona.

I residenti locali si sono bloccati dal tramonto all’alba con gli intrattenitori Count Basie, Ella Fitzgerald, Cab Calloway, Lena Horne, Josephine Baker, Billie Holiday, Sammy Davis Jr., gli Inkspots, Louis "Satchmo" Armstrong, Nat "King" Cole, BB King, Bo Diddley, Aretha Franklin, Dionne Warwick e molti altri che si sono esibiti tutto l’anno. Il residente locale e promotore dell’intrattenimento, Clyde Killens, era il principale responsabile del trasferimento esclusivo degli artisti a Overtown Miami Beach .

Trasformazione di Overtown e di oggi

Nel corso degli anni Overtown ha perso la sua magia. Il rinnovamento urbano, la desegregazione e la costruzione di due superstrade hanno distrutto la comunità e il centro economico e culturale, un tempo vibrante.

Overtown è di nuovo vivo, guidato da Overtown Advisory Board, il Società di sviluppo della comunità (CDC) e agenzie private e governative. La necessità di alloggi viene soddisfatta dalle chiese locali, tra cui St. John e Greater Bethel AME.

The Black Archives, History & Research Foundation della South Florida Inc . sta sviluppando il Historic Overtown Folklife Village, quartiere commerciale, culturale e di intrattenimento a due isolati. L’area diventerà di nuovo una destinazione turistica incentrata su due temi: la diaspora africana, il reinsediamento di persone provenienti dai porti (paesi dei Caraibi) dove i neri venivano lasciati come merci; e l’Harlem Renaissance, autodefinizione dell’esperienza Black attraverso le arti letterarie, visive e performative.

L’ambientazione è di siti storici e di nuova costruzione, nel carattere, come strutture a uso misto. Alcune abitazioni avranno loft e spazi flessibili: prove e spazi per artisti, artigiani, artigiani, inventori e imprenditori. Lo spazio verde e il paesaggio sono progettati per contribuire a promuovere un ambiente sicuro e creativo. Ristoranti, bed-and-breakfast e un centro conferenze / riunioni familiari riuniranno nuovamente le convenzioni nazionali e saranno disponibili come ritiro annuale.

Cinque dei siti nel villaggio sono elencati nel registro nazionale degli Stati Uniti dei luoghi storici. Il Lyric Theatre è il sito di ancoraggio del Historic Overtown Villaggio di Folklife. Si apre sul centro commerciale pedonale della 9a strada, un corridoio di trasporto che collega Overtown ad altri siti storici di Miami-Dade County e lo stato della Florida sulla Black Heritage Trail.

Circa l’autore

La dottoressa Dorothy Jenkins Fields è una storica e una nativa di Miamian. I suoi nonni materni si stabilirono a Key West, in Florida, all’inizio del secolo dalle Bahamas attraverso Haiti e Sierra Leone, nell’Africa occidentale, nel tempo. Uno specialista dell’educazione con Miami-Dade County Public Schools , Divisione di programmi culturali, Dr. Fields è anche il fondatore e archivista per il Black Archives, History and Research Foundation of South Florida Inc . Ha completato gli studi di dottorato in Storia pubblica presso l’Union Institute, a Cincinnati, Ohio.

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